Thé blanc

Qu’est-ce que le thé blanc ?

27 Oct 2020 | Thé blanc | 0 commentaires

Le thé blanc fait l’objet d’une transformation et vient en deuxième position après le thé vert. Il est fabriqué à partir des bourgeons non ouverts et parfois de la première pousse de la plante. Habituellement, il est fabriqué à partir du thé de la première pousse lorsqu’un théier est dans son état de croissance le plus avancé.

Il n’y a guère de consensus sur une définition unique du thé blanc. En Chine, le thé blanc est défini par la sous-espèce de plante dont il est issu, à savoir le Camellia sinensis var. Khenge Bai Hao et le Camellia sinensis var. Fudin Bai Hao. Ces espèces de plantes ne se trouvent que dans la province chinoise du Fujian et les méthodes traditionnelles de traitement du thé sont suivies pour produire ces blancs.

Dans d’autres régions de culture du thé, le thé blanc est défini par le style de cueillette. La “cueillette impériale” fait référence au bourgeon et à la première feuille de la plante. Certains thés blancs sont fabriqués à partir de cette cueillette qui se fane au soleil. Certains experts du thé soutiennent également que ces derniers sont qualifiés de blancs en raison de la présence de fins poils duveteux blanc argenté à la surface des bourgeons non ouverts. Les jeunes pousses d’un théier qui, en séchant, ont un aspect argenté visible.

Pour faire un thé blanc, les feuilles sont seulement flétries et légèrement roulées. De ce fait, la boisson est extrêmement légère, de couleur pâle ou rougissante, et se caractérise par des saveurs florales et fruitées douces.

Comment le thé blanc est-il fabriqué ?

Le thé blanc a été fabriqué pour la première fois dans la province chinoise du Fujian. Il a été fabriqué au début du XVIe siècle à partir des bourgeons non ouverts des plantes Camellia sinensis var. Khengo Bai Hao et Camellia sinensis var. Fuding Bai Hao. Cependant, ces dernières années, de nombreuses régions de culture du thé dans le monde ont commencé à produire des thés blancs en utilisant des cultivars de thé locaux. Ces cultivars sont étonnamment différents de ceux cultivés en Chine. La méthode de production du thé blanc reste cependant la même dans la plupart de ces régions.

Les plantes qui sont cueillies pour la fabrication du thé blanc sont généralement cultivées à une très haute altitude. Les rigueurs d’un tel terrain et l’air froid qui l’entoure intensifient les composés aromatiques de la plante. La plupart existent sous forme concentrée dans les jeunes bourgeons et les nouvelles feuilles. L’extraction des arômes de ces bourgeons et de ces jeunes feuilles ne nécessite que très peu de traitement et ne comporte généralement pas plus de deux étapes. Ces deux étapes sont le flétrissage et le séchage pour obtenir le thé final.

Cueillette

La plupart des thés blancs de qualité supérieure sont faits à partir de jeunes bourgeons non ouverts et de la feuille d’un théier. La cueillette du thé blanc est effectuée au début de la poussée foliaire, lorsque le théier est à son stade de croissance le plus avancé. Les pousses sont généralement cueillies dans des conditions tempérées. Seulement dans les premiers jours de la poussée foliaire. Les conditions de la cueillette ont un impact significatif sur la qualité du thé blanc.

Flétrissement

Le flétrissement est le processus qui consiste à laisser les feuilles se flétrir pendant une période déterminée. Pour faire du thé blanc, des bourgeons fraîchement cueillis (avec ou sans feuille) sont étalés sur des plateaux de flétrissage. Ils sont ensuite laissés à flétrir pendant 72 heures au maximum. Le processus est généralement effectué dans des conditions contrôlées. Cependant, certains producteurs de thé blanc choisissent de flétrir les thés au soleil ou dans des conditions ambiantes naturelles.

Parfois, les feuilles de thé fanées sont roulées en vrac pour extraire le maximum de saveurs de la feuille. Cependant, le roulage est totalement évité lorsque l’on fait du thé blanc à partir de bourgeons.

Séchage

Les périodes prolongées de flétrissement retirent une grande partie de l’humidité des feuilles de thé. Toutefois, pour que le thé blanc puisse être conservé, les bourgeons et les feuilles sont cuits ou séchés dans un four à environ 110 °C. Le séchage permet alors de réduire la teneur en humidité du thé à un peu moins de 1 %.

Types de thé blanc

Bai Hao Yin Zhen ou thé blanc à l’aiguille d’argent

Fabriqué uniquement à partir des bourgeons du théier, c’est un thé blanc très prisé. C’est également l’un des plus chers. Traditionnellement, les aiguilles d’argent étaient fabriquées à partir des cultivars de Da Bai. Aujourd’hui, la plupart des régions de culture du thé en altitude dans le monde (y compris le Darjeeling et les Nilgiris) produisent du thé blanc Silver Needle avec des cultivars de thé locaux.

Bai Mudan ou Pivoine blanche

Ce thé est fabriqué à partir des feuilles initiales d’un théier, généralement la première et les deux suivantes. Comparé au Bai Hao Yin Zhen, le Bai Mudan a une saveur plus forte et une liqueur plus sombre car ses feuilles sont partiellement oxydées. La demande de thé blanc de haute qualité étant en hausse, la pivoine blanche est largement produite avec les aiguilles d’argent. Cette plante est ainsi produite dans toutes les grandes régions de culture du thé, y compris le Darjeeling, le Népal et les Nilgiris. Les bienfaits du thé à la pivoine blanche comprennent l’amélioration de la santé des reins. Ils améliorent aussi le foie et ses propriétés fluidifiantes pour le sang. 

Shou Mein ou thé blanc

Le Shou Mein est principalement produit en Chine à partir de feuilles cueillies en fin de saison. Le Shou Mein est fabriqué juste après le Bai Mudan, en utilisant les bourgeons et les feuilles du théier. Les saveurs du thé blanc sont fortes, fruitées, ressemblant à un oolong.

Les bienfaits du thé blanc :

Tout comme le thé vert, le thé blanc présente des avantages pour la santé. Ils réduisent notamment du risque de cancer et de troubles cardiovasculaires. En outre, on dit même que le thé blanc biologique améliore la santé bucco-dentaire. Aujourd’hui, beaucoup d’entre nous veulent savoir si le thé blanc est caféiné. Bien que le thé blanc contienne de la caféine, la teneur en caféine du thé blanc est très inférieure à celle de tout autre thé.

Comme ce thé est moins transformé, il conserve plus d’antioxydants que le thé vert, et par conséquent, la consommation de thé blanc peut aider à perdre du poids. Bien qu’il s’agisse d’une excellente boisson hypocalorique, le simple fait de boire du thé ne vous aidera pas à perdre du poids. Vous devrez combiner l’exercice physique et une alimentation saine pour obtenir des résultats. Maintenant que vous savez à quoi le thé blanc est bon, vous pouvez ajouter cette boisson saine à votre régime alimentaire et commencer à bien vivre.

Il existe aujourd’hui sur le marché différents types de thé blanc, sous différentes formes. Vous pouvez préparer ce thé en utilisant des feuilles de thé blanc ou des sachets de thé blanc. Dans tous les cas, vous pourrez toujours profiter de ce thé hypocalorique. Vous pouvez également chercher des recettes pour fabriquer du thé blanc de manière à pouvoir en tirer efficacement profit. Le thé blanc a un goût léger et légèrement sucré, ce qui en fait une excellente boisson matinale pour ceux qui veulent éviter de consommer trop de caféine le matin.

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