Origines du thé blanc

Quelles sont les origines du thé blanc ?

23 Oct 2020 | Thé blanc | 0 commentaires

Il n’existe pas de documents historiques qui parlent clairement des origines et des origines du thé blanc. Il semblerait que le thé blanc a été produit pour la première fois sous la dynastie des Song (960 – 1280 après J.-C.) en Chine impériale. Cependant, les origines de ce thé remontent à la dynastie qui l’a précédée.

Qui a découvert le thé blanc ?

Dans la dynastie Tang, prédécesseur de la dynastie Song, il y avait une coutume d’offrir du thé fin en hommage au souverain impérial. Pour préparer le thé qui peut être offert en hommage, des jardins de thé impériaux ont été aménagés dans toute la Chine. Seuls les bourgeons les plus jeunes et les plus finement cueillis étaient transformés en thés. Les références poétiques aux thés produits dans ces jardins suggèrent que les thés étaient ce que nous appelons le thé blanc.

Pendant la dynastie Song, la coutume de donner des thés d’hommage au souverain s’est poursuivie. Cependant, le processus de fabrication du thé lui-même a été grandement amélioré. Vers 1107, l’empereur chinois Huizong a rédigé le « Traité sur le thé ». Il s’agit un document clé qui met en lumière la cérémonie traditionnelle du thé dans la Chine impériale. C’était un connaisseur du thé qui est reconnu non seulement pour avoir bâti une culture autour du thé, mais aussi pour avoir apporté des innovations. Ces innovations portent notamment sur la façon dont le thé était produit et traité. Dans le traité, il est mentionné qu’il aimait particulièrement boire du « Bai Cha ». Bai signifie blanc, Cha signifie thé, qui était en fait un thé vert, pâle et non traité. Il s’agit alors de la première mention historique d’un thé non traité qui avait l’apparence d’un thé blanc.

Les origines du thé blanc

C’est pendant la dynastie Qing que le tout premier thé blanc – une pivoine blanche à aiguilles argentées – aurait été fabriqué à partir de jeunes bourgeons de théiers. Ces bourgeons poussaient dans toute la province du Fujian. En 1857, une nouvelle variété d’arbre à thé a été découverte dans la province, le thé blanc Fuding. Les bourgeons de cet arbre à thé étaient grands. Ils avaient ainsi une croissance pekoe dense et un profil aromatique fort. Les bourgeons de ces arbres à thé étaient transformés en thé blanc à aiguilles argentées. Il s’agit là d’un processus décrit en détail par l’auteur de la dynastie Ming, Tian Yiheng.

On peut lire ce processus dans « Zhuquan Xiaopin », un livre sur les thés chinois. Dans ce livre, il mentionne que les bourgeons de thé qui avaient été chauffés à la poêle (pour faire du thé vert) venaient après les bourgeons qui avaient été séchés au soleil. En effet, ce thé était capable de conserver une grande partie des arômes naturels de la feuille.

À la fin du XIXe siècle, sous le règne de l’empereur Guangxu, les aiguilles d’argent ont gagné en popularité. Elles ont ainsi été exportées vers les pays occidentaux amateurs de thé. Consultez nos collections de thé blanc ici.

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