Gaiwan chinois

La grande histoire des accessoires à thé

Le thé a été découvert par accident par l’empereur Shennong en 2737 avant J.-C. Depuis, les gens du monde entier font le thé à leur façon. L’équipement pour faire du thé s’est diversifié au fur à mesure des années et des découvertes. Du gaiwan chinois au kanaami japonais, les théiers, les infuseurs, découvrez l’histoire des accessoires à thé.

Le gaiwan chinois

Les premières traces de vaisselle à thé remontent à la dynastie chinoise des Han occidentaux (206 av. J.-C. 220 apr. J.-C.). Dans son livre “Tong Yue”, le poète chinois Wang Bao note l’utilisation de gâteaux de thé qui étaient séchés. Ils étaient ensuite pilés puis mélangés à de l’eau chaude dans une théière en argile pour faire du thé. Sous la dynastie Tang (618-907 après J.-C.), les rois ont commencé à utiliser des bols de thé pour infuser et boire le thé. Mais ce n’est qu’avec l’avènement de la dynastie Ming que le gaïwan a été perfectionné. Avec sa forme parfaite, sa capacité à retenir la chaleur et son couvercle permettant de décanter les feuilles, le gaiwan était une merveille pour boire du thé en trois parties. Il est encore considéré comme un souvenir précieux aujourd’hui.

Le Kanaami japonais

Le Kanaami est le tamis japonais traditionnel à mailles fines qui retient les feuilles de thé, même les plus petites. Cette tradition de tissage de fils métalliques existe depuis plus de mille ans. Elle existe depuis que les Japonais se sont imprégnés de la culture du thé de leurs voisins, la Chine. Le thé, et le thé vert en particulier, est devenu un élément important de la culture et de la tradition japonaise.

Les Chinois et les Japonais ont été les premières cultures à s’adonner à la fabrication du thé. Mais il n’a pas fallu longtemps au reste du monde pour avoir une idée de ce qu’ils préparaient. La consommation de thé s’est rapidement étendue dans le monde entier. Avec cette popularité, le besoin urgent de faire évoluer les méthodes de fabrication du thé.

Bien qu’il y ait eu de nombreuses méthodes pour infuser le thé, les méthodes anciennes semblent en effet les être les meilleures. Voici un aperçu de la façon dont les fabricants de thé ont évolué au fil des générations.

La théière

Les théières sont devenues populaires en Chine pendant la dynastie des Yuan (1271-1368 après J.-C.). Elles étaient probablement dérivées de bouilloires et de pots à vin en céramique déjà utilisés. La dynastie Ming a vu une utilisation encore plus importante des théières et au 17ème siècle. Notamment lorsque la Chine a commencé à exporter du thé vers l’Angleterre, l’humble théière a fait son chemin à l’étranger.

Ce n’est qu’en 1710, lorsque l’usine de Meissen a été créée en Allemagne, que l’Europe a commencé à produire de la vaisselle à thé en porcelaine. Un autre centre de production de thé était à Boston, dans l’Amérique coloniale, où la théière en argent était un incontournable.

De nombreuses théières fabriquées à cette époque sont devenues des objets de collection. Parmi les services à thé les plus chers jamais vendus, citons le service à thé sculpté en forme de dragon Rubis. On peut aussi citer le service à thé Westinghouse et le chrysanthème de Tiffany and Co.

La bouilloire

La bouilloire électrique a gagné en popularité à la fin du XIXe siècle. Kes bouilloires produites par Compton and Co. en 1891 sont considérées comme les premières du genre. La bouilloire électrique a connu de nombreux changements, comme l’introduction d’un système de chauffage intégré par la Swan Company en 1922. Après la Seconde Guerre mondiale, le métal étant en pénurie, les bouilloires en céramique sont devenues la vaisselle de choix des amateurs de thé britanniques.

L’infuseur

L’infuseur a fait sa première apparition à peu près au même moment que la bouilloire. En Grande-Bretagne, les infuseurs à thé en argent ont connu un grand succès de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle. Avec la révolution industrielle en plein essor, la production était facile et des infuseurs de différentes formes et tailles inondaient le marché. Certains étaient assez grands pour infuser une théière entière, tandis que les infuseurs à tasse unique étaient également populaires.

Comment fonctionne la machine à thé moderne ?

La théière moderne ressemble et se comporte comme un croisement entre la bouilloire à l’ancienne et la théière. Il combine essentiellement les processus de chauffage et d’infusion dans un seul équipement, de sorte que l’on n’a pas besoin de toute une série de machines pour infuser le thé.

Pour faire du thé dans une machine à thé, il faut d’abord chauffer la quantité d’eau nécessaire. On mesure la quantité de feuilles de thé nécessaire – de préférence une cuillère à café pour chaque tasse – et on l’ajoute au panier à thé ou à l’infuseur. Versez l’eau chaude et laissez infuser. Retirez les feuilles de thé après l’infusion et versez-les dans des tasses. Certaines théières sont conçues pour être placées au-dessus de la tasse à thé, ce qui permet à une valve située au fond de s’ouvrir et au thé de s’écouler dans la tasse.

Les théières sont une méthode précise et compacte pour infuser les thés en feuilles. Au lieu d’utiliser plusieurs infuseurs, vous pouvez faire infuser une grande quantité de thé dans un seul appareil. Certaines théières électriques sont également dotées d’un sifflet dont le son est programmé pour retentir une fois le temps de trempage écoulé, ce qui garantit la perfection de votre thé. Elles sont aujourd’hui devenu l’un des accessoires à thé indispensable.

Pour conclure sur l’histoire des accessoires à thé

Maintenant que vous connaissez l’histoire fascinante des appareils de préparation du thé et le fonctionnement des machines modernes, quel sera votre prochain achat ? Rendez-vous sur notre boutique d’accessoires à thé !

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