Antioxydants dans le thé : découvrez leurs pouvoirs

4 Nov 2020 | Santé | 0 commentaires

Le thé est l’une des boissons les plus consommées au monde. Il n’est pas seulement la boisson la plus appréciée, mais aussi considérée comme l’une des plus saines ! Elle contient par exemple une teneur en caféine plus faible que celle du café. Mais c’est la présence de niveaux d’antioxydants importants qui a scellé la réputation du thé pour la santé. Pour comprendre les antioxydants, il faut d’abord se familiariser avec les radicaux libres.

Que sont les radicaux libres ?

Les radicaux libres sont ceux qui se forment lorsque de faibles liaisons chimiques se rompent. En tant que molécules, les radicaux libres sont instables et recherchent la stabilité en ajoutant un électron. Pour ce faire, ils fixent une molécule stable, ce qui la rend instable en retour. Par conséquent, il y a un effet en cascade qui a des effets néfastes sur la cellule. Les radicaux libres sont produits au cours du métabolisme, mais leur fonction est de faire partie du système immunitaire de l’organisme. Leur réputation défavorable vient du fait que les polluants environnementaux, les radiations etc. prolifèrent également dans la production de radicaux libres.

Alors que le corps peut répondre à des niveaux normaux de radicaux libres, il a besoin en excès du soutien d’antioxydants.

Comment les antioxydants les combattent-ils ?

Les antioxydants sont les substances qui empêchent l’oxydation. La vie urbaine a créé une gamme de radicaux libres supérieure à la normale que le corps est capable de combattre. Les aliments riches en antioxydants sont donc nécessaires pour combler ce déficit.  Les fruits et légumes sont une source commune d’antioxydants. Mais on pense que le thé contient plus d’antioxydants que les fruits et les légumes. Les bienfaits du thé antioxydant comprennent la formation de caillots sanguins, l’aide à la prévention du cancer, la perte de poids, etc.

Les antioxydants dans le thé

Tout le thé provient de la même plante, le Camellia sinensis. Les différences de traitement donnent les différents types de thé, allant du thé noir le plus traité au thé oolong, au thé vert et au thé blanc le moins traité. Les antioxydants présents dans le thé sont connus sous le nom de flavanoïdes.

Thé vert et thé noir Catéchines et théaflavines

Les catéchines sont une classe de flavanoïdes que l’on trouve dans le thé. Les six principales catéchines présentes dans le thé vert sont la catéchine, la gallocatéchine, l’épicatéchine, l’épigallcatéchine, l’épicatéchallate et la plus importante, l’épigallocatéchine gallate (EGCg ou EGCG).

Dans le thé noir et le oolong, lors de la fermentation de ces thés, les catéchines sont converties en théaflavines – théaflavine (TF1), théaflavine 3-gallate (TF2A), théaflavine 3′-gallate (TF2B) et théaflavine 3,3′-digallate (TF3). Comme les catéchines, elles possèdent également des propriétés antioxydantes.

Antioxydants dans le thé vert

Il y a des antioxydants dans le thé vert. Le thé vert contient 30 % de polyphénols, dont des catéchines, un antioxydant naturel qui prévient les dommages cellulaires et dont les bienfaits pour la santé sont prouvés. Ces antioxydants présents dans le thé contribuent à la perte de poids.

Quel est le thé qui contient le plus d’antioxydants ?

Bien que le thé vert et le thé noir aient des niveaux élevés d’antioxydants, selon l’ORAC, le thé qui contient le plus d’antioxydants est l’Oseille de Guinée. Il s’agit en réalité de l’hibiscus. Le thé d’hibiscus est en effet le meilleur thé antioxydant. Lorsqu’il est infusé, ce thé contient 400% d’antioxydants de plus que le thé noir et le thé vert. En effet, les bienfaits du thé à l’hibiscus sont très nombreux !

Antioxydants dans le thé noir

Par rapport aux autres thés, le thé noir est entièrement oxydé. Mais la teneur totale en antioxydants après le processus d’oxydation est similaire à ce qu’elle était avant.

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